Se dió a conocer la primera mini-impresora 3D de metales, capaz de imprimir en 3D joyeria de metal

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La industria mundial de la impresión 3D está en auge en estos momentos, y los expertos están mirando varios desarrollos e innovaciones enormes. Cada vez más, el mercado chino y la industria de la impresión 3D se está convirtiendo en imposibles de ignorar. Interesantes nuevas impresoras 3D y nuevas empresas de impresión 3D están apareciendo a una tasa muy alta en el mercado chino, y ayer la compañía con sede en Beijing, Yobi3D, alcanzó otro hito muy interesante. En el parque industrial Chino-Alemán en la ciudad de Qingdao, provincia de Shandong, dieron a conocer la impresora 3D de metal en miniatura YBRP-140 SLM: la primera impresora 3D de metal a pequeña escala de China y la primera impresora 3D de metal por debajo del rango de 1 millon de RMB (U$S 150.000).
Como debes saber, las impresoras 3D de metal por lo general sólo vienen en un tamaño armario de sala, pueden costar millones de dólares y se utilizan casi exclusivamente para la fabricación de piezas de metal de alta calidad para otros sectores de alta tecnología como el aeroespacial y el aeronáutico. En pocas palabras, la mini-impresora de metal 3D YBRP-140 SLM es una contra-reacción a ese producto exclusivo. Aunque al igual que muchas otras equipadas con tecnología de fusión selectiva por láser (SLM), utilice rayos láser para fundir las partículas de metal en formas muy exactas, esta es sólo del tamaño de una lavadora doméstica ordinaria. Pero al igual que sus competidores, puede también ser utilizada para crear piezas de metal de alto rendimiento de múltiples materiales. Y costando una fracción del precio de muchas otras impresoras 3D SLM, se podría abrir hacia una amplia gama de nuevas empresas e industrias de la impresión 3D.

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La compañía detrás de la impresora YBRP-140 SLM 3D, Yibo3D (Yibo Sanwei), está pensando específicamente en la industria de la joyería. En la presentación, además revelaron que su impresora 3D es también una opción perfecta para la impresión 3D de piezas únicas de joyería en oro y otros materiales. Sin embargo, los materiales aeroespaciales de alto nivel también están en la mesa, incluyendo hierro, níquel, aleaciones a base de cobre, titanio y otros. Esto hace que sea una opción ideal tanto para la pequeña impresión 3D, como para la alta precisión y piezas de alta densidad, como joyas de bajo volumen, herramientas de investigación y equipos médicos tales como prótesis dentales.
Y sólo porque es más barato que otras impresoras 3D de metal, no significa necesariamente que se sacrifique la calidad. “Tomando el ejemplo de materiales de hierro, la máquina puede imprimir en 3D alturas de capa de solo 0,02 mm. Por otra parte, si hacemos una parte de 100 mm, la precisión se desviará tan poco como 0,1 mm”, dicen. Esto, de hecho, la hace apta para una amplia gama de aplicaciones, y no sólo para joyería.

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Es una máquina interesante, pero en parte también porque refleja un clima cambiante en China, que es muy abierto a la innovación en impresión 3D. En parte, esto se debe a un gran sector de la fabricación que está dispuesto a innovar y a un creciente mercado de consumo. Pero, por supuesto, no podemos olvidar que el gobierno chino también está apoyando firmemente la tecnología. Con el lanzamiento de su programa “Made in China 2025” en 2014, con el objetivo de fomentar la producción y las ventas de la impresora 3D, el gobierno chino ha reconocido a esta tecnología, clave para el desarrollo. Los primeros resultados de los cambios de política ya se puede observar, ya que las ventas han ido creciendo exponencialmente desde 2014. Con tan solo 34.000 unidades que se enviaron dentro de China en 2014, ese número ya tiene más del doble en 2015 (alcanzando 77.000 unidades).

Los expertos han predicho que la tendencia aumentará fuertemente en 2016, pero no sólo en el mercado de consumo. 2016 podría ser el año de la impresión 3D de metal en China, ya que se espera el crecimiento del mercado a diez mil millones de RMB (U$S 1.5 mil millones de dólares) y el aumento de la demanda muy rápidamente, para este año. La impresora 3D YBRP-140 SLM  de Yibo3D es sólo uno de los primeros signos de este crecimiento, y será muy interesante ver lo que traen los próximos meses.

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