Microsatélite ruso impreso en 3D actualmente en ruta hacia la Estación Espacial Internacional

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microsatelite impreso en 3D

Aunque la mayoría de los usos y desarrollos de la tecnología de impresión 3D tiene lugar principalmente aquí en la Tierra, también hay algunos planes innovadores para (literalmente) llevar la impresión 3D fuera de este mundo. Tomando Made in Space, por ejemplo, que después de ayudar a proporcionar a la Estación Espacial Internacional con una impresora 3D Zero G en el 2014, están ahora también trabajando en el envío a la estación una impresora 3D comercial. Sin embargo, no todas las cosas impresas en 3D en el espacio exterior deben ser fabricadas en el espacio exterior, como los microsatélites impresos en 3D que Rusia tiene en el camino a la ISS.

rusia satelite 3D impreso

En algún lugar a bordo del vehículo espacial ruso Progress MS-02, 2,5 toneladas de carga, está el microsatélite impreso en 3D Tomsk-TPU-120, que fue diseñado y fabricado por la Universidad Politécnica de Tomsk. El buque de carga acaba de ser separado con éxito del cohete Soyuz-2.1a, y está haciendo su camino hacia los astronautas de la ISS. El microsatélite está equipado con un casco impreso en 3D, mientras que la mayoría de las otras partes de satélite y los componentes también impresos en 3D impresos en materiales plásticos. El microsatélite, que mide sólo alrededor de 300 x 100 x 100 mm de tamaño, también contiene una unidad de batería eléctrica, en el cual al parecer se ha hecho uso de la impresión 3D con zirconio por primera vez en la historia. El microsatélite será también un contenedor de sensores, que registrarán tanto los datos de fluctuación de temperatura desde el satélite, así como la forma en que sus componentes funcionen durante estas fluctuaciones, y enviar los datos de nuevo a la Tierra para ayudarnos a comprender mejor las condiciones para la fabricación en el espacio exterior.

La nave espacial está actualmente en medio de su viaje de dos días hacia la ISS, y aparte de los microsatélites impresos en 3D, también incluye combustible, aire, alimentos, equipos de soporte vital, y las parcelas para la tripulación de la ISS. El buque está previsto para atracar al módulo Zvezda de la ISS el 2 de abril, y será controlado por ordenador y vigilado por el propio Yuri Malenchenko y Aleksey Ovchinin de Rusia. Cuando el vehículo de carga llegue de forma segura, el equipo recuperará el Tomsk-TPU-120 y lo posicionará en el exterior de la ISS durante su próxima caminata espacial programada.

satelite ruso impreso en 3D

A pesar de la gran noticia, especialmente para nosotros, que es la creación del microsatélite, Rusia tiene otras razones para celebrar los viajes espaciales de su Progress MS-02. En realidad, este es el segundo lanzamiento del cohete Soyuz-2.1a equipado con un vehículo de carga Progress, pero el primer intento llevado a cabo, una nave espacial se dañó y no pudo entrar en su órbita designada. Este lanzamiento, sin embargo, parece ir bastante bien, y está casi listo para enlazarse con la ISS. Es seguro asumir que este microsatélite impreso en 3D va a terminar impactando en gran medida nuestra forma de explorar el espacio. El próximo lanzamiento previsto de Rusia, con el Progress MS-03, está listo para partir hacia la Estación Espacial Internacional el 4 de julio, pero queda por ver si hay algún dispositivo impreso en 3D abordará ese lanzamiento en particular.

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