Mediated Matter del MIT presenta su avance: G3DP, impresora 3D de vidrio

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La producción de vidrio ha sido casi una constante en toda sociedad civilizada. Ya desde hace 4500 años en la antigua Mesopotamia y Egipto, los diferentes métodos de moldeo, formando, soplado e incluso de sinterización de vidrio se ha desarrollado. Pero por alguna razón la más futurista de las técnicas de producción – la impresión 3D -, no ha sido capaz de hacer frente al vidrio.

Por lo menos hasta ahora… El MIT vuelve a demostrar sus capacidades en tecnología, desarrollando una plataforma de impresión en 3D capaz de imprimir en 3D obras ópticamente transparentes de vidrio con un notable nivel de precisión.

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Mediated Matter quienes lo desarrollaron, es un grupo fundado por Neri Oxman, la profesora de Desarrollo Profesional de Sony Corporation y Profesora Asociada de Arte y Ciencias Multimedia en el Media Lab del MIT. Otros investigadores participantes incluyen a John Klein, Michael Stern, Markus Kayser, Chikara Inamura, Giorgia Franchin, Shreya Dave James Weaver y Peter Houk. Este grupo de diseñadores y científicos se coloca en algún lugar en la intersección de diseño computacional, fabricación digital, ciencia de los materiales, la biología y el arte. Su objetivo es transformar radicalmente los métodos y diseño de objetos y el sistema de construcción a través de un enfoque con entornos naturales. “Creamos herramientas de fabricación, tecnologías y estructuras inspiradas biológicamente y con diseño de ingeniería, con el objetivo de mejorar la relación entre los ambientes naturales y artificiales,” dice Neri Oxman.

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Credito: Steven Keating
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Credito: Steven Keating

Este último proyecto, sin duda lo hace. Llamado G3DP: Fabricación aditiva de cristal ópticamente transparente, se ha desarrollado en colaboración con Glass Lab del MIT y es – hasta donde se sabe – la primera plataforma del mundo para la impresión en 3D de cristal transparente en grandes formas y con impresionantes niveles de precisión. “G3DP es una plataforma de fabricación aditiva diseñada para imprimir cristal ópticamente transparente “, dice Oxman.” La capacidad de ajuste permitido por la variación geométrica y óptica impulsado por la forma, la transparencia y la variación de color, puede conducir, limitar o controlar la transmisión de la luz, la reflexión y la refracción, y por lo tanto conlleva implicaciones significativas para todas las cosas de vidrio: fachadas de edificios aerodinámicas optimizadas para la captación solar, geométricamente a medida, dispositivos de iluminación con espesor variable, y así sucesivamente”.

El equipo está actualmente probando cómo esta herramienta podría adoptarse para la fabricación de componentes arquitectónicos. “Las ventajas de la impresión 3D están en el espacio de diseño ampliado, la capacidad de lograr la personalización y el hecho de que la complejidad del diseño se pueda lograr”, dicen. “El vidrio puede ser distribuido de una manera más sofisticada en toda la sección transversal de cada componente, y las características interiores intrincadas son factibles, permitiendo la incorporación de canales internos para distribuir el agua, el aire y otros medios biológicos”.

Para el 2016 podremos apreciar una exposición de objetos de vidrio impresos en 3D que el MIT está preparando en el Smithsonian Design Museum en 2016.

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Credito: Andy Ryan
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Credito: Andy Ryan

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